MIT e Harvard criam músculos artificiais

O Laboratório de Informática e Inteligência Artificial do MIT juntou-se ao Instituto Wyss de Harvard para criar um músculo artificial super forte e acessível que poderia ser usado para criar robôs com “superpoderes”, incluindo a capacidade de levantar até 1000 vezes seu peso.

Os novos músculos artificiais robóticos são inspirados pelo origami e podem ser construídos em apenas 10 minutos com materiais geralmente disponíveis que podem ser adquiridos por menos de US $ 1. A tecnologia usa “esqueletos” ou andaimes estruturais básicos que estão rodeados por um saco selado que pode então mudar seu movimento criando um vácuo dentro do próprio saco.

O componente do esqueleto interno pode ser feito a partir de uma variedade de materiais, e como ele é construído (e como ele se dobra) determinará o movimento, o que significa que eles podem ser “programados” de forma simples e manual, alterando a forma como eles se dobram quando a membrana da pele se contraem ao redor da estrutura interna.

Sua simplicidade relativa, bem como a flexibilidade quando se trata dos materiais que você pode usar para criá-los, significa que esses músculos artificiais podem variar em alguns milímetros até seu comprimento total, com relativamente poucas mudanças no geral desempenho. Quanto maior o músculo, mais ele pode levantar e pesquisadores no projeto imaginam, eventualmente, construir um robô de elefante completo com um tronco que funciona como um elefante real.

Esta solução aborda de forma elegante alguns dos desafios existentes da robótica, em termos de flexibilidade, força e limitações de outros métodos de criação de músculos simulados para uso em aplicações robóticas.

As aplicações potenciais para esta tecnologia na prática podem incluir dispositivos de assistência médica, robótica industrial, exploração espacial e vários exoesqueletos portáteis, de acordo com os pesquisadores.

FONTE: THE CRUNCH

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